公司 DNA” 一詞有時被當作一個組織的文化和策略的簡稱或一個隱喻, 用來解釋它的獨特之處。但這個比喻可能不只於此。瞭解您公司的基因可以幫助您瞭解您什麼可以做和什麼不能做, 以及如何在不斷變化的世界中實現組織的敏捷性和真實性。

我們從生物學中知道基因包含生物體發展、產生功能和繁殖所需的指令。它是在受孕時形成的, 不會改變。然而, 同樣的基因可以根據自己所處的環境以不同的方式表達自己。這就是為什麼同卵雙胞胎也擁有不同指紋的原因。在這個被稱為 “ 表達” 的過程中, 基因中的指令是變成蛋白質和其他細胞產品。

生物學能為商業提供資訊嗎?這事以前就發生過。生態系統這個用詞幫助我們透過觀察市場有棲息地的概念來重新定義了我們對競爭的理解。我們對生物體的理解可能會指引我們對組織的類似見解。

  • 例如, 基因是在受孕時形成的。公司也是如此嗎?一個公司的獨特性是由創始人的願景和價值觀決定的嗎?
  • 其次, 基因不會在生物體的生命中改變。這對一家公司來說是真的嗎?如果是, 它是否限制了它能夠適應和發展的程度?
  • 第三, 基因根據其環境以不同的方式表達自己。一家公司可能一生都有相同的 基因,但能夠通過將其基因表現在新的商業模式、組織設計和產品中來進行創新嗎?

這些問題顯然需要比一篇文章需要更多的研究。以下故事說明, 確實有必要進一步探索公司的基因。

以 Pokemon Go 為例, 它是 2016 年夏季的病毒式流行, 也是歷史上最受歡迎的智慧手機遊戲。你可能知道數百萬人聚集在公共場所, 試圖用手機 “ 抓住” 寶可夢角色。你可能不知道的是寶可夢的起源。

Pokemon 的創始人田尻智在東京郊區長大。他兒時的愛好是收集昆蟲。其他孩子甚至叫他 “ 昆蟲醫生”。隨著城市的擴張,許多田野和森林成了柏油路, 田尻智的昆蟲消失了。當他後來對電子遊戲產生了興趣時, 他看到了一種方法來重現他童年捕捉和收集難以捉摸的生物的經歷。多年來, 這一願景一直在桌上型電腦上上演。有了 Pokemon Go, 田尻智最初的願景在最初構思的戶外環境中顯著地實現了生命。有人可能會說, 寶可夢的公司基因是 “ 收集生物”。

有趣的是, Pokemon Go 是由一家名為 Niantic 的公司生產的, 該公司的創始人約翰·漢克創建了這家公司, 後來成為 Google Earth。Niantic 的基因可以描述為 “ 在地圖上定位”。把 “ 收集生物” 和 “ 在地圖上定位” 放在一起, 產生了 Pokemon Go。相反地, 很難想像 Mojang (麥塊 Minecraft 的創作者) 或樂高創造了 Pokemon Go, 儘管他們都有 “ 建築世界” 的基因,。

繼續思考下去,如果我們認為 基因是在公司形成的概念上的, 那它是否真的對公司的適應和進化的能力造成限制?下面的例子似乎表明, 一家公司必須忠於其基因, 但無論是在外部戰略還是內部管理中, 都有很大的空間以新的方式表達其基因。

為了說明這一點, 我們來思考兩個競爭對手的路徑: IBM 和 HP。兩家公司都在上世紀 9 0 年代苦苦掙扎, 但一個公司重新接受了創始人的願景和價值觀, 而另一個公司拒絕了他們。

據我們所知, 定義 IBM 的領導者是湯瑪斯·J·沃森。他的願景是超越 “ 辦公設備”, 因此創建了” 國際商務機器公司”。他的口頭禪是” 思考”。這不僅僅是一句口號,也一種做生意的方式, 更是公司的信條。沃森的願景是用思維創造機器, 用機器來促成思維。

由於一系列糟糕的商業決策, IBM 在上世紀 9 0 年代初經歷了近乎死亡的經歷。但在那次危機之後, IBM 又回到了 “ 思考” 的基因。IBM 改變市場遊戲規則的筆記型電腦是 ThinkPad。其最成功的行銷活動之一是 “ 讓我們建立一個更智慧的地球”。而它目前的重點是認知業務, 由名為 “ 沃森” 的機器學習技術領導.

IBM 的競爭對手惠普 (HP) 于 1939 年由比爾 休利特 (Bill Hewlett) 和戴夫·帕卡德 (Dave Packard) 在帕洛阿爾托 (Palo Alto) 的一個車庫中創立。” 惠普車庫” 被許多人認為是矽谷的發祥地。(車庫是企業家精神的象徵, 其他科技公司也發明了他們也是如何在車庫開始的故事.)

隨著他們走出了車庫, 惠普公司 (Hewlett) 和帕卡德 (Packard) 試圖在更大的範圍內保持這種企業家精神。這成為了著名的 “HP 方式”, 也是最早的組織範例在於賦予員工權力, 下放組織權力, 並將薪酬與業績掛鉤。吉姆·柯林斯曾經在他寫過有關惠普 (Hewlett) 和帕卡德 (Packard) 的文章中指出, “ 他們最偉大的產品是惠普公司, 他們最偉大的想法是 HP 方式 (THE HP WAY)。

從 20 世紀 90 年代末開始, HP 前後多任執行長 HP 方式視為一種負債, 而不是資產。他們放棄了惠普的方式, 用集中控制取代了分散的企業家精神。車庫的心態不僅被拋棄, 而且被摧毀。2002 年惠普與康柏合併時, 比爾·休利特的兒子沃爾特抗議, “ 這是根本的錯誤.. 就是是人們認為有必要以大規模的方式去做一些事情,而捨棄了像惠普過去那樣”。直到最近, 惠普在執行長梅格惠特曼 (Meg Whitman) 的領導下, 開始重新接受 HP 方式 (THE HP WAY)。2012 年, 她向所有員工宣佈將其重新表述為 “ 惠普現在的方式” (The HP Way Now)。

這個故事表明, 企業的延展性可能是有限的。公司策略必須與公司自身的基因以及市場保持一致。如果捐獻者和接受者之間沒有遺傳相容性, 移植的器官將被拒絕。同樣, 一個人不能簡單地移植另一個公司的最佳做法。這需要與公司的基因 保持一致。

乍看之下, 這似乎帶來了問題。在當今的市場中, 適應性和發展性比以往任何時候都更加重要。如果公司受到基因的限制, 是否有可能以保持競爭力的方式改變?

在生物學中, 基因型和表型是有區別的。基因型是物理特性的基礎基因或指令集, 也稱為表型。有時基因型決定表型, 而不考慮環境,例如頭髮顏色。但有時有一系列的基因如何表現, 即所謂的 “ 表型可塑性”。例如, 當蠑螈幼蟲在它們成長的過程中感覺到食肉動物的存在時, 它們會產生更大的頭尾,從而增加它們的生存機會。

在商業中, 一些公司表現出同樣的可塑性, 通過用新的方式表現自己的基因來尋找應對新環境的方法。Pokemon Go 是在智慧手機上的新環境中表達 “ 收集” 的潛在基因的一個例子。類似地, IBM 經歷了多次反覆運算, 獲取了 “ 思維機器” 的基本基因,並將其擴展到大型機、PC、雲端和現在的人工智慧中。

如今, 通用電氣也希望做出類似的轉變, 將愛迪生的 “ 發明” 基因重新表現到工業互聯網的新市場, 不再關注製造業和金融, 更多的是軟體和分析。

您如何發現自己公司的 DNA?開始挖掘公司檔案, 與早期員工交談, 閱讀公司歷史。看看創始人的獨到願景和價值觀。他們是如何看待這個世界的?他們要解決什麼問題?他們對人類行為和價值創造的核心洞察是什麼?

一旦你找到了自己的基因, 就把它反映到公司過去和現在的業務中。哪裡有更強或更弱的對應方式?最後, 當您考慮未來的策略時, 如何提高您的 “ 競爭可塑性”– 以創造獨特價值和可持續優勢的新方式表達基因的能力。

公司” 一詞的起源是 “ 同伴”, 公司是 “ 主體”, 組織是 “ 機關”, 並非巧合。正如我們把人類發展看作是自然和自然的結合一樣, 也許組織的增長也遵循著類似的道路。作為領導者, 我們把大部分時間都花在思考如何培育和塑造我們的公司上。現在也是我們關注它們內在本質的時候了, 以及我們如何培養它們的充分表達的時候了。

原文出處: 2016/12 Harvard Business Review – How To Discover Your Company’s DNA